Dag 52 – Wales: Antikvariaten

Hay 2

Den 1:a april 1977 föddes en ny republik på gränsen mellan England och Wales. Då råkade den lilla staden Hay on Wye (Y Gelli på kymriska) med drygt tusen innevånare, ut för Richard Booth, en universitetshatare som tyckte illa om att stadens traditioner och gamla byggnader började hotas av Londonbyråkrater och butikskedjor.

hay-castle-02

Han utropade staden till republik, och sig själv till kung Richard I, men skrek samtidigt:

– Auktoritet får inte komma från någon  Länge leve anarkin  Välstånd åt folket

För att finansiera det nya riket sålde han hertigtitlar för £25 stycket. De mindre välbärgade kunde skaffa sig en grevevärdighet för £50. Självfallet bodde han i den normandiska slottsruinen och från dess tak vajade den hemmagjorda nationalsymbolen.

Men detta var inte allt som Richard Booth gjorde 1977. För i så fall skulle nog inte Hay tio år efter nybildningen fortfarande vara så känt utanför sitt eget lands gränser. Han köpte böcker också, Richard. Massor med böcker. Två nedlagda walesiska länsbibliotek fraktades till staden och blev grunden till världens största bokantikvariat och början på en unik utveckling.

Hays enda sevärdheter tidigare var Cusop-Dinglè-sniglarna, får som ser ut som grävlingar i ansiktet och  magiska svampar  som enligt folkmun lär växa i omgivningarna. Nu har Hay blivit Storbritanniens största turistfälla för bokälskare.

Resenärer på väg in i Wales riskerar att få sin semester förstörd. När man närmar sig staden ser den ut som vilken liten by som helst. Det finns inget som varnar den oförberedde att hon kommer in i ett samhälle med  många gånger fler bokantikvariat än pubar. För vissa blir det en sådan chock att de omedelbart lämnar staden. För andra kan det bli det sista de ser under sin resa – innan det plötsligt är dags att åka hem igen.

Hay 3

Hay Cinema Bookshop är inte en filmbokhandel. Richard Booth placerade nämligen alla sina böcker i en nedlagd biograf. Det blev 13,7 km bokhyllor med omkring 21 miljon böcker på en 2 795 m säljyta. Lagret fylldes på genom båtlaster från USA. 5 för £1 upp till £1000 för en bok

Med tiden flyttades vissa avdelningar till egna lokaler runt om i staden. Inkunablerna förvarades till exempel i slottet. Staden blev känd för sina begagnade böcker och andra antikvariat kom dit och öppnade filialer. Men det är förstås svårt med konkurrensen i en stad där det bofasta kundunderlaget utgör 75 innevånare per bokhandel.

De flesta av antikvariaten är öppna alla årets dagar utom juldagen, med kvällsöppet sommar tid. Affärer är ju inte som berg, sjöar och andra naturfenomen, som i regel står eller ligger, eller hur de nu uppför sig, där de vid skapelsen placerats, oavsett om det kommer några turister och tittar på dem. Affärer är beroende av att någon kommer och handlar i dem. Sålunda förändras ständigt antikvitetsbeståndet i Hay.

hay-wye.jpg

Hay 4

Av någon anledning äger inte Richard Booth längre Hay Cinema Bookshop. Han har tydligen haft en hel del problem med bland annat en brand på sitt slott. I stället har han öppnat Richard Booth’s Bookshop, som från sitt läge i andra ändan av staden försöker konkurrera med Cinema Bookshop om utmärkelsen att vara världens största antikvariat. Gemensamt för båda är att det är lika kallt som i en grotta att gå omkring i dem, även på sommaren.

Det finns en liten broschyr med karta över alla antikvariat, men den blev snabbt inaktuell. Book World var en av de större av de mindre affärerna innan den delades upp mellan Quinto’s of Hay och Performing Art Book Shop, som specialiserar sig på dans, musik, film, teater, opera.Den anrika Francis Edwards har slagit igen och i lokalerna finns en av de tvä Book Dumps, som säljer böckerna per kilo.

För några år sedan fanns fortfarande: Children’s Bookshop, Rose’s Books (som med sina två små söta rum satsar på ljus och värme i motsats till de stora kalla grottorna, The Poetry Bookshop, Five Star Military Book Shop, Hay-onWye Book Services (mot en avgift spårar de upp sällsynta böcker), Hay Prints, River Wye Booksellers, J. Geoffrey Aspin, Castle Street Books, The Avona Gaüery, The Corner Shop och Pemberton’s.

Hay 1

Människor förhåller sig på olika sätt till böcker. Det finns de som bara läser dem. Den kategorin blir smått förvirrad när någon visar dem en bok. Sedan finns det de som känner på boken, bläddrar i den, tittar på stilsorter och layout, till och med luktar på den, för att med alla sinnen försöka komma underfund med boken. Man måste förstås klä sig efter den kategori man tillhör när man handlar böcker i Hay, så man inte förfryser sig.

Hay ligger kvar, men vilka antikvariat som är öppna i dag upptäcker man bäst på plats. Informationen i den här texten går inte att lita på i år.

.hay27.jpg

 

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s