Dag 52 – Wales: Skolan.

Wales har sina slott och William Randolph Hearst hade sitt San Simeon. Det vet alla som varit i Wales och som sett Citizen Kane, men att de två storheterna skulle vara mer intimt förknippade med varandra, det är mindre bekant.

I den finstilta texten i en mer detaljerad guidebok kan lusläsaren kanske hitta en mening om St Donat: ”…a restored 15-16C baronial mansion, was owned by Randolph Hearst the American publisher in the 1930s and is now Atlantic College, an international school.” (Blue Guide: Wales and the Marshes)

Sedan skolan flyttade in 1962 har mer än 35 000 studenter från 105 länder fått sin utbildning här. Den ligger 30 km sydväst om Cardiff  invid den eroderande klippkusten mot Bristol-kanalen.
Tillbyggnaderna stör inte helhetsintrycket, tvärtom bidrar de till en känsla av kreativitet och aktivitet, som vanligtvis saknas i gamla museislott.

Matsal, undervisningsrum och bibliotek finns i den gamla slottskärnan. Studentrummen och personallägenheterna är spridda i det intilliggande skogslandskapet. Ladan och stallet är ombyggt till ett konstcentrum för drama, musik och konst. Det var Hearst, sin vana trogen, som gjorde de riktigt omfattande ingreppen på slottet.

AWales school

De äldsta delarna byggdes omkring 1300 av familjen Stradling som bodde här i över 400 år. Deras vapensköld välkomnar fortfarande ovanför den yttre porten. Det finns ingen plats här att berätta om slottets brokiga historia: om en storm som ledde till ett religiöst mirakel, om drottning Elizabeths intriger mot unga älskande eller varför 1738 den sistes i ätten Stradling kista tog eld när den stod i hallen.

Förfallet tog över tills Hearst en dag 1925 såg slottet i ett nummer av Country Life. Han telegraferade genast till Alice Head, redaktören för hans nystartade engelska version av Good Houskeeping: ”Buy St. Donat’s Castle.”

Slottet San Simeon i Kalifornien hade varit ett favoritprojekt sedan 1918 och han hade inte tid att besöka sitt nya slott förrän i juli 1928. Han stannade bara över natten och på båten på vägen tillbaka skrev han ett tjugofemsidigt brev om hur St Donat’s skulle byggas om med ny design för alla rum och en standard som anstod en amerikansk miljonär, centralvärme och rinnande vatten i både de 32 nya badrummen och de tre gamla.

När Hearst kom på besök med sin älskarinna Marion Davies under somrarna strömmade kändisar dit från hela Europa. Kockar och servitörer rekvirerades från Savoy och Claridges i London. Lloyd George lånade slottet vid ett par tillfällen, men 1936 kom ekonomiskt dystrare tider och Hearst sålde slottet 1938 efter att ha blott tillbringat sammanlagt fyra månader där.

st-donat-s-castle

Den inre gårdens omkringliggande byggnader är låga. På bottenvåningen i den norra längan fanns två panelklädda rum, ett rött och ett grönt, sovrummen för slottsherren Hearst och älskarinnan Davies.

Matsalens utsirade och förgyllda trätak är från 1500-talet och hörde tidigare till Boston Stump, den berömda kyrkan i Lincolnshire. Det var i dåligt skick i början av 1930-talet och Hearst passade på att köpa en lämplig bit. Stenskärmen från 1400-talet, som avskärmar en passage från matsalen hittade en annan av Hearsts arkitekter i en stuga i Devon där den byggts in i en vägg när den blev utslängd från en närbelägen kyrka under reformationen.

Bradenstoke Hall flyttades från Wiltshire och fick precis plats i passagen innanför den inre ringmuren. Originaltaket, byggt omkring 1320, är  ett av de finaste exemplen från den tiden. Vid det här laget hade parlamentet börjat ställa frågor om det riktiga i att en amerikansk miljonär köpte upp och flyttade omkring det engelska arkitektoniska arvet.

På en lägre avsats ned mot havet byggdes en stor swimmingpool, numera uppdelad i två, och i rosenträdgårdens italienskinspirerade sommarhus installerades en telefon så att Hearst kunde ha kontakt med sitt tidningsimperium i USA.

Det här var bara början. När slottet såldes 1938 låg 20 panelklädda rum förvarade i en lagerlokal, interiörerna till en ny flygel som aldrig byggdes. Det är nära till hands att tänka på slutscenen i Citizen Kane med den stora slottshallen fylld av samlarbråte när man försöker föreställa sig hur 20 hemlösa rum ser ut.

AWales school 2