Dag 60 – Lake District: Födelsebyn

https://i0.wp.com/ih1.redbubble.net/work.4916498.1.poster,375x360,ffffff.jpg

Om man går upp på det allra översta däcket och sträcker på halsen åt höger, så kan man, strax efter att färjan kommit innanför mynningen till River Tyne, se en liten park omgiven av låga bostadshus på tre sidor. Här, på Dockway Square i North Shields, står en staty av Stan Laurel. På sockeln är han avbildad i relief tillsammans med sin partner Oliver Hardy. En text förklarar: “The great duo”. För oss är de mer kända som Helan och Halvan.

Stan Jefferson (som han hette då) bodde en tid under sin barndom i ett av husen runt parken. Hans scendebut ägde rum vid pappans teater på Prudhoe Street i närheten. I dag är både bostadshus och teater ersatta med andra byggnader. Men på andra sidan England, vid den västra kusten, står Stan Laurels födelsehus kvar i den lilla staden Ulverston.

https://i0.wp.com/www.laurelandhardy.org/images/Dscf0225.jpg

Argyle Street är en kort fridfull, bostadsgata några kvarter söder om huvudleden genom Ulverston. Det är inget speciellt med radhuset, men det känns rätt att stå en stund framför minnesplaketten på väggen och säga ett tyst tack till en komiker som skapat så många glada stunder åt så många människor runt om i världen. Det var här allt började.

Stan besökte hemstaden, tillsammans med sin partner Ollie, sista gången 1947 i samband med englandsturnén. Det var vid en renovering 1974 som plaketten sattes upp. En del saker från bostaden togs till vara och blev startpunkten för ett museum ägnat åt Laurel & Hardy.

Initiativet togs av Bill Cubin, Ulverstons borgmästare. Numera drivs museet av hans dotter Marion Grave. Att Helan och Halvan inte är bortglömda i dag bekräftas av att en grupp med franska skolbarn sprang omkring i de två små rummen, poserade i Helans kubbhatt (ej original) eller satt framför en liten TV-apparat och såg en film i vad som lite ambitiöst kallas för biografen – stolarna är äkta i alla fall, med alla biografer som läggs ner är det inga problem att få tag på gamla biograffåtöljer.

https://i0.wp.com/i.ytimg.com/vi/1UYl6xRwdU4/0.jpg

Museets väggar och tak är fullklistrade med bilder och tidningsklipp. Det skapar en entusiastisk atmosfär, om något rörig. Man får mer en känsla av att ha kommit hem till ett super-fan som på alla sätt vill hylla och dyrka sina idoler än till ett genomtänkt museum.

För andra fans finns mycket att känna igen, men för de som inte vet vilka Helan och Halvan var kan det vara svårt att bilda sig någon uppfattning, eftersom det inte finns någon strukturerad information om deras barndom, karriär och komikerstil. För att lära känna dem är det nog bäst att noviserna går direkt in i “biografen” och ser ett par filmer.

https://i0.wp.com/farm3.static.flickr.com/2455/3867094363_9cfe248b54.jpg

Numera har även Ulverston en staty, inte bara över stadens son, som i North Shield, utan en som inkluderar hans partner. Halvan är inte komplett utan Helan.

https://i0.wp.com/www.wordsworthcountry.com/sitepics/ulverston-l+h-600.jpg

Museet ligger på Upper Brook St, bara ett par minuter från det centrala Market Square (som hyser en välsorterad affär med nostalgisk musik och film och ägare i tidstrogen klädsel). En trång passage leder fram till en liten, romantisk gård med museientrén under en trappa intill en gammaldags gatlykta. Hela inramningen är sympatisk och trevlig, det är synd att innehållet inte är mer givande.

Ulverston ligger lite avsides i den södra utkanten av Lake District, och det är nog inte värt besväret att ta sig hela vägen enbart för Helan & Halvan-museets skull. Men missa inte ett besök om ni befinner er i trakten.

Det finns många märkligheter i omgivningarna, inte minst de kilometerlånga sanddyner som torrläggs varje gång tidvattnet går ut och mitt ute i denna ödsliga drömvärld en liten ö med en liten pub som har rättigheter, inte bara för alkohol, utan för att förära kunderna en adlig titel. Men det är en helt annan historia.