London, fredag 10 maj – En obetydlig skylt

pickering.jpg

Vid en liten gränd, i det av turister ofta glömda distriktet St James, där Englands sista offentliga duell utkämpades, låg mellan 1842 och 1845, republiken Texas ambassad till Storbritannien.

Några månader efter nederlaget vid Alamo slog man tillbaka och erövrade stora områden från mexikanerna. USA höll sig avvaktande, att låta Texas bli medlem av unionen vore i praktiken att förklara krig mot Mexiko. Att Storbritannien var så snabbt att erkänna Texas som ett eget land hade två orsaker: dels hoppades man mexikanerna skulle bli mindre benägna till att hämnas; dels var man orolig för att USA skulle bli för stort.

Texas

Frankrike följde efter, även om konsuln i Galveston beskrev den nya republiken som ”ett fullständigt näste av banditer”.

England klagade vid delegationen i London att Texas praktiserade slaveri (det hade avskaffats bara tio år tidigare i Storbritannien), men ansåg samtidigt att det nybildade landet skulle bli en värdefull handelspartner. Man utövade till och med en diskret press på Mexiko att erkänna sin granne.

Men i USA blev expansionspolitiken åter aktuell och 1846 blev Texas den 28:e staten. Därmed upphörde behovet att ha en egen representation i London och ambassaden vid St James’s Street stängdes. Kvar finns en minnesskylt vid öppningen till gränden.

Den smal-smala gränden Pickering Place ligger på vänster sida i sista kvarteret när man går nedför St James’s Street från Piccadilly. Förutom skylten finns inget att se, men gränden är vacker och den lilla gårdsplanen likaså.

Runt hörnet ligger Pall Mall (som uttalas ”pell mell”, men paradgatan The Mall, som ligger lite längre bort uttalas ”mål”). Härifrån leder bakgatan Crown Passage igenom kvarteret, kantad av livliga smörgås-kaféer, butiker och pub. I ett område som domineras av breda gator och lyxiga anrika klubbar är det nästan en chock att komma in på en gatstump som mer hör hemma i Soho. Det lär vara ett favorittillhåll för betjänter.