Dag 102 – Tyskland: Europas adels avelsvagga i Coburg.

https://i2.wp.com/www.burgenstrasse.de/upmedia/Coburg_Veste_von_Suedwest_klein.jpg

Utsikten från borgen var exalterande. Det är bara ett problem med vyer, ju bättre de är desto högre upp ligger de, och det är inte alltid det finns hiss.

Men så mycket av staden gick det inte att se att se från bröstvärnet. Till skillnad från fästningen Marienberg, som vakande hänger direkt över Würzburg (se föregående avsnitt), så är Coburg Veste (Veste = fästning), trots att det är en av Tysklands största borgar,  mindre dominerande i lantliga omgivningar i stadens utkant.

coburg

Coburg ligger i Oberfranken nordost om Würzburg, i en dalgång till en av Mains tillflöden. En gång i tiden vakade fästningen över handelsvägen mellan Italien och Nürnberg, men efter andra världskriget hamnade staden i en återvändsgränd med gränsen till DDR på tre sidor. Den äldre stadskärnan kring marknadstorget trängs med floden, järnvägen och motorvägen mellan de omgivande kullarna.

Svensken Georg Christoph von Taupadel lyckades hålla slottet vid Wallensteins attack under trettioåriga kriget, men tre år senare föll det efter en fem månader lång belägring. Dess mest kände gäst var Martin Luther, som tog skydd här några månader 1530. För pilgrimer i Luthers fotspår utgör Veste ett viktigt mål.

I likhet med Würzburg har Coburg ett andra, nyare slott, inne i själva staden. Det är palatset Ehrenburg med en märklig gotisk fasad och tidiga vattentoaletter, importerade från England 1860.

Coburg

Det lilla hertigdömet Saxe-Coburg-Gotha har sått sina frön i Europas alla kungahus. Två av hertigen Franz Friedrich Antons (1750-1806) och grevinnan Auguste Caroline Sophies barn gifte sig och fick barn i sin tur. Det är inget konstigt med det, utom att hertigen Ernst II:s (1784-1844) son med grevinnan Luise, prins Albert (1819-1861), 1840 gifte sig med prinsessan Victorias (1786-1861) och den engelska hertigen av Kent Eduards (1767-1820) dotter Victoria (1; siffrorna hänvisar till bilden)(1819-1901).

De två kusinerna Alberts och drottning Victorias giftermål var början på det engelska kungahuset Saxe-Coburg (senare Windsor).  De fick nio barn, fyra pojkar och fem flickor.

Den första dottern, Victoria (2), gifte in sig i det tyska kejsarhuset, med kejsar Friedrich III (1831-1888) Han hann regera i 99 dagar innan sonen, kejsar Wilhelm II (3)(1859-1941), tog över. När Wilhelm abdikerade 1918 upphörde det tyska huset.

Wilhelms syster Sofie gifte in sig i det grekiska kungahuset, med kung Konstantin (1870-1932). Deras två söner, Georg II (1890-1947) och Paul I (1901-1964), regerade en varsin stund innan den senares son, Konstantin II (född 1940) tog över kronan bara för att störtas 1967.

Tillbaka till huset Windsor. Alberts och Victorias son Edward VII (11)(1841-1910) blev kung 1901. Med prinsessan Alexandra av Danmark fick han bland annat dottern Maud, som 1896 gifte in sig i det norska kungahuset, med kung Haakon VII (1872-1957). Deras son, kung Olaf V gifte sig 1929 med den svenska prinsessan Martha och deras son, kung Harald (född 1937) är den som regerar nu.

Men tillbaka till huset Windsor. Edward och Alexandras son, George V (1865-1936) tog över kungaskapet 1910 och förde stafettspiran vidare till Edward VIII (1894-1972), som föredrog änkan Wallis, abdikerade, och lät brorsan George VI (1895-1952) styra istället tills den äldsta dottern (i brist på söner) Elisabeth II tog vid och där är vi nu.

En annan av Victoria och Alberts döttrar, Alice, gifte sig 1862 med storhertigen av Hessen, Ludwig IV (1837-1892). Deras son Ernst Ludwig  abdikerade 1918 och deras dotter Alix (6) gifte 1894 in sig i det ryska tsarhuset, med den jämngamle Nikolaus (5)(1872-1918), bara för att med make och fem barn mördas 1918.

Victoria och Alberts son nr 2, Alfred (28) (1844-1900), som förde vidare titeln hertig av Saxe-Coburg-Gotha, gifte sig med Marie-Alexandrowna, storhertiginna från Ryssland. De fick bland annat dottern Maria som 1893 gifte in sig i det rumänska kungahuset, med Ferdinand I (21) (1865-1927). Deras son Karl (Carol) II (1893-1953) abdikerade 1940 och deras dotter Maria gifte 1922 in sig i det jugoslaviska kungahuset, med Alexander I (1888-1934). Deras son Peter II (1923-1970) störtades 1945.

En tredje son av Victoria och Albert, Arthur (16), hertig av Connaught (1850-1942), gifte sig 1897 med den preussiska prinsessan Luise (15). En av deras döttrar, Margaret, gifte 1905 in sig i det svenska kungahuset, med Gustaf VI Adolf (1882-1973). Deras son, Gustaf Adolf (1906-1947) gifte sig 1932 med Sybilla, prinsessa av Saxe-Coburg, och deras son, Carl XVI Gustaf (född 1946) regerar fortfarande.

Margaret och Gustaf VI Adolfs enda dotter, Ingrid, gifte in sig i det danska kungahuset, med Friedrich IX (1899-1972) och deras äldsta dotter, Margrete (född 1946), fortsätter att styra och ställa än i dag.
Prins Alberts och drottning Victorias dotter Beatrice (12) gifte sig 1885 med Heinrich, prins av Battenberg. Deras dotter gifte 1906 in sig i det spanska kungahuset, med Alfons XIII (1886-1941). Två generationer senare regerar Juan Carlos I, efter ett uppehåll mellan 1931 och 1975.

Det är inte slut med detta. Både huset Saxe-Coburg-Braganza i Portugal och tsarhuset Saxe-Coburg-Kohary i Bulgarien var på den manliga sidan i direkt nedstigande led släkt med Franz Friedrich Anton och Auguste Caroline Sophie (det var där vi började), men regenterna i båda husen störtades, 1910 respektive 1946. Och så har vi kungahuset Belgien, men det är alldeles för krångligt att reda ut.

Av de tretton hus som Saxe-Coburg-Gotha haft förbindelse med har sju störtats eller avslutats genom abdiiktion , fem återstår: England, Norge, Sverige, Danmark, Belgien och Spanien. Att banden till Coburg betraktas som viktiga bekräftas av de europeiska kungafamiljernas vallfart till den lilla staden. Den svenske kungen och drottningen gjorde ett fyra dagar långt besök 1982, prins Charles av Wales och kung Konstantin av Grekland skrev sina namn i den gyllene boken 1987.

Coburg2

Och hur gick det då för släkten Saxe-Coburg-Gotha, den stora hovleverantören? En annan av Victoria och Alberts söner, Leopold, hertig av Albany (1853-1884) fick en son, Carl Eduard (1884-1954), som 1905 övertog hertigtiteln efter att hans farbror dött. Några generationer senare finner vi i dag huset Saxe-Coburgs ende son, prins Andreas (född 1943), bosatt i Coburg som administrator över egendomarna. Han gifte sig 1971 med Carin Dabelstein och de har två söner och en dotter, så släkten lever vidare.