Dag 64 – Isle of Man

https://i1.wp.com/s0.geograph.org.uk/photos/35/11/351101_1724237e.jpg

En sista försök.
I tax free-shopen på flygplatsen blev vi påminda om vår sista föresats, att dricka manxwhisky, men…

– Inte har vi den här. Det lönar sig inte. Och vi har bara plats för ett litet sortiment.

Konstigt. Borde inte nationaldrycken vara representerad i en sådan viktig butik? Hade vi blivit lurade? Är den vita manxwhiskyn bara en myt, en vals man drar för dumma turister? Vi vet fortfarande inte vad vi ska tro, men två av tre hade vi hittat, och vi skulle väl ha något att göra om vi kom tillbaka till Isle of Man.

 

Transfer.
Flygförbindelserna mellan Isle of Man och resten av världen är goda, men udda. Vårt lilla plan brummade över till Dublin innan det släppte av oss i Cardiff, och sedan fortsatte det till Kanalöarna. Det verkar som de mer eller mindre till England oavhängiga delarna av den brittiska övärlden försöker hålla ihop.

Dag 63 – Isle of Man: Upp mot toppen.

https://i2.wp.com/media-cdn.tripadvisor.com/media/photo-s/02/67/c7/80/filename-isle-of-man.jpg

Vi vaknade med ett ryck på morgonen den sista dagen, ja, det vill säga, hur fotografen vaknade vet jag inte, och det har egentligen ingen betydelse. Det viktiga nu var att vi bara hade en dag kvar på Isle of Man för att klappa svanslösa katter och dricka albinowhisky.

Efter några kvällar i Douglas insåg vi att vårt hotell låg i fel ända av strandpromenaden. Det var i söder på smågatorna innanför den gamla hamnen som håll-i-gånget fanns. Där hade vi skymtat en pub vid kajen och en lunchrestaurang på gågatan. Men uppe i norr var vi i alla fall i närheten av början på den elektriska järnvägen och det var den som väntade oss denna förmiddag.

Man kunde tycka att en elektrifierad järnväg skulle vara modernare än den ånglokslinje som vi berättade om i förra avsnittet, men på Isle of Man byter man inte ut något i första taget. De nyaste vagnarna är från 1904, och de två äldsta från 1893 är världens äldsta spårvagnar i drift.

Den bergiga kusten upp till Ramsey ställde till med problem för framtidsplanerarna på 1800-talet. Vägarna var så dåliga i den besvärliga terrängen att det var lättare att göra frakterna med båt. Backarna var för branta för ånglok. Elektriciteten blev lösningen.

https://i1.wp.com/www.gov.im/lib/images/cso/review/groudlerailway.jpg

Den 7 september 1893 invigdes den första sträckan på knappt 4 km till det populära turistmålet Groudle Glen. Ändstationen i Douglas, med biljettkiosk från 1897,  ligger vid Derby Castle, bara några fotsteg från hästspårvagnarnas norra slutstation.

I serien Toonerville Folks från 20- och 30-talen finns en skraltig spårvagn som studsar fram på vildsinta spår. Aldrig hade vi trott att denna fantasiskapelse existerade utanför den tecknade världen, men när vi skramlade uppför backen och ut på Onchan Head (Tolkien?), och havet blev alltmer avlägset under oss och., det är inte så konstigt att Buñuel gjorde en film som heter Fantasin åker spårvagn.

Som om vi befann oss i en välplanerad modelljärnväg dök ett litet ånglok och vagnar upp långt där nere i ravinen precis när vi kom runt hörnet på väg in i Groudle Glen. De viktorianska turisterna tyckte inte om alltför långa promenader, så i maj 1896 kunde  man inviga en liten smalspårig (2 fot) bana från hotellet vid Lhen Coan (vackra glen)  ut till kusten och längsmed den till pittoreska utsiktspunkter och ett numera nedlagt zoo vid Sea Lion Rocks. Idag är det mest på söndagar som turerna går, självfallet med det ursprungliga loket.

AI Groudle
Vi rasslade vidare, nu på en sträcka som blev klar 1895. Efter totalt en halvtimme var vi framme vid Laxey. Det fortsatta spåret mot Ramsey invigdes 2 augusti 1898 och den slingrande banan anses vara en av världens vackraste järnvägslinjer. Bakom ett sådant påstående döljer sig ett mödosamt arbete i att dra spåret över berg och dalar, besvärligast var det vid Bulgham Bay där 1000 män arbetade med att frakta bort 250 000 ton natur för 4 pence i timmen. Två vida broar strax söder om Ramsey gjorde att den allra sista sträckan in i staden inte kom i bruk förrän 24 juli året därpå.

AI rail 1

Allt detta kunde vi tyvärr inte se, för vi måste byta i Laxey (dvs Laxå), till bergsbanan upp mot toppen på Snaefell. Den var klar att invigas den 21 augusti 1895, efter bara sju månaders arbete. Den tänkande läsaren har insett vid det här laget att tåg är en betydande kommunikationsform på Isle of Man, och de mest fanatiska tågentusiasterna har antagligen redan bokat resan.

Det finns en speciell biljett som gäller för obegränsat resande på alla tåglinjer (längsta sträcka av sammanhängande smalspårig järnväg på de brittiska öarna) under 1 eller 3 dagar (dock bara en tur-och-retur till Snaefell).

Genom att utnyttja sluttningarna maximalt på längden, så blir inte stigningen värre än 1:12, men det behövdes ändå ett speciellt bromsspår i mitten, och kontakten med luftledningen är speciellt utformad för att motstå de starka vindarna i närheten av toppen.

De ursprungliga sex vagnarna används fortfarande, förstås, men motorer och kontrollpaneler byttes ut 1977 och 1979. Efter ett världsomfattande letande lyckades man lokalisera delar som passade i Aachen i Tyskland.

laxey wheel.jpg

De första fem kilometer går uppför Laxey Valley. På andra sidan dalen syns ett stort rött hjul. Det är Lady Isabella, Europas största fungerande vattenhjul, nästan 70 m i omkrets och 22 m i diameter, som användes för att pumpa upp vatten ur gruvan. Driften har upphört och hela området har gjorts om till museum med vandringsleder både ovan och under jord. Besökets höjdpunkt är klättringen upp på plattformen ovanför hjulet. Det är inget för de nervklena, inte nog med att det är högt, allting under rör sig med 4 varv/minut.

AI rail 3

Bortom gruvan glesnar bebyggelsen och den bortre sidan av dalen kommer allt närmare tills det slutligen inte finns någon dal längre. Vi hade nått upp till platån strax under själva Snaefell. Där banan korsar vägen ligger en hållplats och en bit bort står en byggnad som innehåller ett motorcykelmuseum. Det är allt som finns på denna ödsliga plats och som mystiskt och exotiskt kallas för Bungalow.

snaefell.jpg

Sista biten skruvar sig tåget medsols runtom om berget tills det slutligen, utan någon större ansträngning, når toppen. Ett par minuter innan vi var framme slukades vi av ett vått och kallt moln och omvärlden försvann helt. Det var som att komma in i ett kylskåp.

Vi hade en halvtimme på oss och ville värma oss med dagens soppa, men det fanns ingen. Hur håller man en soppa varm i ett kylskåp. Sikten var några meter, så något av den hissnande utsikten märkte vi inte, men det sägs att man kan se hela ön.

Under resan upp hade vi sett toppen, klart och tydligt väntade den på oss, vi hade faktiskt sett toppen under alla dagar på ön. Så fort vi lämnade toppen såg vi den igen. Det var bara under halvtimmen där uppe som vi inte såg något

Tillbaka vid Bungalow bytte vi till väntande bil, för nu brådskade det. Vi var på väg till Curraghs Wildlife Park på andra sidan bergsmassivet. Det var vårt sista hopp att hitta en katt innan vi lämnade ön. Tanten i djurparkens biljettlucka tittade beklagande på oss.

– Vår katt är så gammal och trött att han inte tål några besökare. Han ligger antagligen i matsalen och sover nu.

När vi släntrade tillbaka mot bilen ropade hon efter oss:

– Vänta! Jag såg något i telefonkatalogen häromdagen.

Hon bläddrade och bläddrade och vi väntade och väntade. Till slut hittade hon det: Pishinyn Manniagh Manx Cats i Kirk Michael (Balley Keeill Vaayl), en by som låg på vägen tillbaka mot Douglas.
Efter lite letande hittade vi något bondgårdsliknande en bit bort från vägen. En kvinna stod vid uppfarten och målade grinden.

Något av en vild-gås-jakt, som engelsmännen träffade fått till det, kändes det nog som, men kvinnan bekräftade, att visst födde hon upp manxkatter, och att visst kunde vi få komma och titta på dem, fast de befann sig i ett kritiskt stadium just nu, så vi kunde inte få komma in i det allra heligaste.

Gårdsplanen mellan bostadshuset och uthuset var fylld med BMC i olika sönderplockade stadier. Det var sonens intresse. Mrs Glynn Shearman bjöd oss att stiga in i stugan och presenterade oss för maken Eddie. I alla vinklar och vrår låg det djur. I ett hörn myllrade små, små hundvalpar, på en diskbänk ovanför stod en fullvuxen katt (med svans) och fräste. I en skål på ett skåp låg en annan katt (med svans) och sov.

En av valparna vinglade ut över golvet och placerade sig mellan Mr Shearmans stora stövlar. När vi frågade honom lite senare om han hade varit medveten om valpen, och om de inte blir trampade på, så svarade han att den här gången hade han sett den, men de får vänja sig vid att få en fot på sig då och då.

Mrs Shearman, som försvunnit, kom tillbaka, till synes gravid. I värmen under hennes kofta låg ett helt fång med nyfödda manxkattungar. Hon föste bort katten från skålen och hällde upp. Och se, där låg de, en hel skål full, alla utan svans, och de skulle heller inte växa ut några, hur stora de än blev.

För Mrs Sherman använder vetenskapliga genetiska metoder i sin avel för att få fram en renare och renare ras. Hon hade börjat verksamheten för några år sedan när hon insåg att manxkatten höll på att dö ut och att det var lättare att hitta en katt i USA eller Japan.

– Det är en viktig symbol för Isle of Man, som inte får försvinna.

manx cat.jpg

Isle of Man – Motorcyklar.

maxresdefault.jpg

Den stora årliga händelsen (sedan 1907) på Isle of Man är motorcykelloppet i juni. Mellan tio- och tolvtusen motorcyklar strömmar då till ön under en tvåveckorsperiod. Det 37 3/4 miles långa loppet, som räknas som bajkarnas Mount Everest,  på öns kurviga vägar, har blivit helig mark för världens alla motorcykelentusiaster.

Ön vaknar till liv och det är fester överallt. Det enda besvärliga är att man måste bestämma sig för vilka sida man ska vara på, innanför banan eller utanför, för när loppet går kan man inte korsa vägen. Det säger sig självt, om du inte är intresserad av motorcykeltävlingar och om du störs lätt av knattret från en motorcykel, så ska du undvika Isle of Man de här två veckorna.

https://i0.wp.com/www.iomguide.com/images/3D-mountain-circuit-map.gif

Dag 63 – Isle of Man: På den sydligaste udden.

isle train

Med bara två dagar kvar på Isle of Man  såg det onekligen inte bra ut. Vi hade forfarande inte sett skymten av de tre Manx-specialiteerna: den svanslösa katten, de dubbelhornade fåren och – den vita whiskyn, men i dag skulle något hända. Det kände vi på oss.

I dag var det söderut som gällde, så långt det gick att komma, utan att bli blöt.

Den 1 juli 1873 öppnade den första järnvägslinjen på Isle of Man, från Douglas till St John och  Peel i väster. Det var pompa och ståt och bengaliska lanciärer åkte med och spelade lämplig musik vid varje station.

railway-map

Året därpå smögs turerna igång på den längre och besvärligare linjen ned till St. Erin. Ramsey i norr kände sig utanför, den bergiga kuststräckan ned till Douglas verkade omöjlig att besegra med ångkraft. Ramseys köpmän gav sig inte, utan lät bygga en linje längsmed den andra kusten, runtom Snaefell, ned till St John, som blev en trafikknutpunkt, när gruvdriften liten längre söderut, i Foxdale, krävde att linjen förlängdes. Vagnarna på den senare sträckan var de första på de brittiska öarna med elektriskt ljus.

Isle of Man hade upptäckts av överklassen när den inte längre vågade sig ned på kontinenten under den franska revolutionen. Efter andra världskriget blev länderna kring Medelhavet återigen ett populärt resmål för britterna, nu i massturismens form. Isle of Man hamnade på baksidan och verksamheter som levde på besökare fick en tillbakagång. Den enda av ånglokslinjerna som fortfarande är i bruk är den till St. Erin, men bara från april till oktober

IMR-douglas.jpg

Vi tycker om tåg och den charmanta tegelbyggda järnvägsstationen i Douglas gav en försmak om de restaurerade upplevelser vi kunde vänta under turen, men vi valde ändå bilen, för att lättare nå den sydligaste udden och andra otillgängliga platser.

Medan vi noggrant studerade kartan över Douglas för att inte onödigt förlänga vår biltur upptäckte vi av en slump orden ”Manx cattery” i en park. Men det var falskt alarm. Guideboken förklarade att sedan kattuppfödningen i Douglas upphört var Manx-katterna ett sällsynt inslag på ön.

https://i0.wp.com/www.iomguide.com/castletown/photos/castletown-big.jpg

Castletown var huvudstad från historiens början till 1869. Den lilla staden gör skäl för sitt namn. Mitt ibland de små husen och smala gatorna ligger det massiva slottet. Så fort man ska någonstans måste man gå runt det. Labyrinten av gränder var  tidigare större, men kvarteren närmast havet har rivits för en parkeringsplats.

Den enda byggnad som sparats är öns äldsta hus, Old Grammar School (från början St Mary’s Chapel), byggt vid mitten av 1200-talet. Det är det kyligaste turistkontor vi besökt, och vi avundas inte de fyra studenter som gick här fram till 1930, trots att de fick gratis undervisning och bostad i slottet.

Vi tyckte om Castletown. Under vår timme långa rundvandring hittade vi åtminstone fyra kaféer och vi behöver bara ett för att motivera en fikarast. Vi valde ett växthus intill gräsbowlingbanan och snart mumsade vi på scones med jordgubbssylt och grädde medan vi filosoferade över resande i största allmänhet.. De två första timmarna på morgonen är de bästa, innan intrycken blivit för många, tröttheten satt in och motgångarna hopats.

http://njh10e.files.wordpress.com/2011/04/isle-of-man-132-2.jpg

Isle of Man smalnar av i söder till en trubbig udde. Vägen dit är ännu lantligare, kullarna morskar upp sig, för att till slut i en bred sluttning tona av mot sundet som skiljer huvudön frän The Calf of Man.
Det här är Isle of Mans Land’s End. (Uttrycket kalv kommer frän Skandinavien och har samma betydelse som i vår skärgård, det vill säga en liten ö som ligger intill en större.)

Det är en hissnande och samtidigt rogivande utsikt, den envisa vinden viftar bort alla tankar på sentimentalitet. Mitt i sundet ligger två små kobbar, Thousla och Kitterland. Mot den senares klippor slängde sig en säl och vi tänkte hur praktiskt naturen måste vara funtad. Om vi skulle försöka göra samma sak skulle det inte vara mycket kvar av våra bröst.

Fläckar som rörde sig på Kalven skulle kunna vara manxfår, de har sin hemvist där på säkert avstånd från nyfikna besökare. Dubbelhornen gick inte att urskilja, men enligt guideboken tillhörde de Loghtanrasen och hade släktingar på Island och Yttre Hebriderna. De kan till och med ha trippelhorn. I dag finns de bara i små privatägda flockar.

En bit innanför udden ligger Cregneash, en by skapad genom att olika traditionella hustyper samlats från öns alla hörn. Vi vandrade ned från bilvägen i dalsänkan där huskropparna trängdes i gammaldags intimitet.

Den lilla halmtäckta stugan var öns vanligaste byggnad till slutet av förra seklet. Nya yrken och boendeformer ledde till att det gamla höll på att dö ut och försvinna. Redan 1938 började man samla husen för att bevara dem i en traditionell miljö, den första insatsen av det slaget i hela brittiska övärlden. På en gräsmatta bakom ett hus gick några fyrbenta djur omkring. Benen var inte det enda de hade fyra av. Vi hade hittat våra får.

https://i2.wp.com/www.manxscenes.com/01&2/Aug/9.jpg

Vi försökte få dem att komma närmare, så att vi också skulle kunna säga att vi klappat ett manxfår, eller rycka av en bit av ullen som bevis. Men de var inte särskilt intresserade av två svenska turister, inte ens när vi sa att de skulle få publicitet.

AI Sheep

På kvällen, på vägen upp till rummen, kom vi plötsligt ihåg ett av våra andra två mål när vi hörde sorlet frän hotellbaren. Vi stegade fram och beställde två glas manxwhisky. Bartendern vände sig utan att blinka mot sprithyllan, för att hälla upp, men återvände med ett tomhänt ursäktande.

– Whiskyn har precis tagit slut.

Och mycket riktigt gapade ett hål bland flaskorna på hyllan. Drev han med oss? Var den vita manxwhiskyn ett stående skämt som turister utsattes för? Vi visste inte vad vi skulle tro. Skulle vi någonsin få veta det?

Isle of Man – Utan öl i Douglas.

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/e/e9/Peel_-_isle_of_man.jpg

Huvudstaden Douglas, som ligger ungefär mitt på ostkusten, är inte Isle of Mans enda stad. Tvärsöver på västsidan finns Peel (Purt Ny hInseyy – ovan) som länge var konkurrent om huvudstadstiteln. Ned mot södra änden hittar vi Castletown (Balley Chastal) intill flygplatsen och på varsin sida om basen av sydspetsen Port Erin (Purt Chiarn) och Port St. Mary (Purt Le Moirrey. I norr, precis där höglandet övergår i slättlandet, ligger Ramsey (Rhumsaa).

Port Erin har förbindelse med Douglas genom en ånglokslinje. Genom det kulliga landskapet mellan Douglas och Ramsey går en elektrisk tåglinje. De båda linjernas slutstationer i Douglas är förbundna genom hästspårvagnen. Vi hade aldrig tid att göra hela resan från Port Erin till Ramsey, men det måste vara en unik kombination av allmänna kommunikationsmedel.

https://i0.wp.com/www.damer.com/pictures/travels/britain1981/sailing-expedition/isle-of-man-douglas.jpg

Efter att ha tillbringat fyra kvällar i Douglas måste vi konstatera att det är den pub- och restaurangfattigaste staden vi besökt i hela den brittiska övärlden. Inte ett enda pubbesök blev det, vi hittade helt enkelt inga och vad det gällde den mindre flytande födan fick vi ta till strandpromenadens hotellrestauranger. En övergivet folktom indisk var den enda fristående restaurangen vi såg.

Vi tänkte det skulle passa bra med ett glas Manx-whisky till glassen efter maten, men servitören beklagade och hänvisade till hotellbaren, där hade man riktig Manx-whisky. Äntligen en av våra tre Manxspecialitéer inom räckhåll, tänkte vi, men sedan blev det lite strul vid betalningen av notan och vi glömde helt bort whiskyn och när vi åter igen kom ihåg den var det för sent att gå tillbaka. Nåja, vi har fortfarande två dagar på oss.

https://i2.wp.com/www.earth-photography.com/photos/Countries/Isle-of-Man/IsleOfMan_Douglas_Liquor_Sign.jpg

Dag 62 – Isle of Man: Ett ålderdomshem för hästar.

https://europaresa.files.wordpress.com/2013/02/k-14824.jpg?w=300

Det är lika bra att säga det direkt. Någon Manx-katt hittade vi aldrig på hästålderdomshemmet. Vi började kunna reaktionen nu: ”Är inte dom utdöda?” Med en av våra tre dagar på Isle of Man förbrukad fanns det dock fortfarande hopp, även om vi ännu inte hade hittat ens ett katthår. Och vad det gällde Manx-fåren och Manx-whiskyn, så hade varken ett bä studsat mot våra trumhinnor eller en droppe fuktat våra läppar.

Öns huvudstad Douglas bjuder på ett inslag unikt i den brittiska övärlden, den hästdragna spårvagnen. Det var en pensionerad ingenjör från Sheffield, Thomas Lightfoot, som 1875 från sin villa såg ut över Douglas’ tre kilometer långa bukt med strandpromenad och insåg att här behövs det en spårvagn. På den tiden var hästen den naturliga energikällan och så är det fortfarande mer än 100 år efter att linjen invigdes.

Under årens lopp har 50 vagnar använts. Den äldsta fortfarande i bruk är Nr 12 byggd 1882. Ingen av dagens 16 vagnar, som slamrar fram längsmed bukten från den ena änden till den andra på 20 minuter, är byggd efter 1895. Fram till 1947 fanns två dubbeldäckare (Nr 14 och 18) som kunde ta 46 passagerare var. För sex år sedan restaurerades Nr 18 och är nu åter i bruk, men med passagerarantalet begränsat till 20 för att inte överanstränga hästen.

Det krävs 42 hästar varje säsong. Varje häst gör högst fyra turer fram-och-tillbaka om dagen. Vid den norra ändstationen, Derby Castle, finns ett vattentråg, som en ny häst när den väl lärt känna vägrar passera innan den fått tanka. Samma snabba inlärning av rutinerna gäller vid avbyte. Om en  häst står och väntar utanför stallarna behövs inga ord eller kommandon för att den tjänstgörande hästen ska fatta att det är dags för rast. När säsongen är över väntar sju till åtta månaders vila på en äng någonstans på ön, tills det är dags att dra igen, och så fortsätter det så länge hästen orkar och sedan är det slakthuset.som gäller…

Tills för en tid sedan. Då öppnade Dorothy Jones sitt ålderdomshem. Hon tyckte synd om hästarna. Efter ett liv i drag var de värda ett bättre öde. Det var motigt i början. Slakthuset bjöd över, så att hennes ideellt ihopsamlade pengar inte räckte till. Nu är hon nästan halvofficiellt accepterad, så hästarna kan vara säkrare på att slippa sluta som pålägg.

horses-home-of-rest5-big

Bondgården med hemmet ligger strax söder om Douglas, längsmed vägen till flygplatsen. I de gamla stallarna är inrett ett kafé och souvenirbutik, men där var folktomt när vi hälsade på, för säsongen började inte förrän i mitten av maj.  Inkomsterna från turistbesök är viktiga för att verksamheten ska fortleva.

Genom att adoptera en häst för £5 ser man till att den har mat för dagen. Ladan med de höga berget av hö tyder på att det går åt en hel del. Över 200 hästar har bitit i gräset sedan Mrs Jones började öppna sitt hem för dem. Ett 30-tal är vad som får plats per gång. Spiltornas väggar är fyllda med brev och teckningar från barn som tagit intryck av de hästöden som korsat deras vägar.

https://i0.wp.com/media-cdn.tripadvisor.com/media/photo-s/02/6d/2b/c3/home-of-rest-of-old-horses.jpg

Mrs Jones tog oss med på en rundtur i hagarna för att vi skulle få träffa åldringarna. Det var med en viss oro som vi följde i hennes fotspår. Marken var inte särskilt jämn och vi vet att det kan gå riktigt illa om en åttioåring snubblar och faller. Hästarna lystrade till hennes rop eller kände igen henne på håll och kom fram till oss.

Mr Jones är åttiofem och vi hälsade på honom när han vandrade över gårdsplanen med en katt som sällskap (en vanlig katt med svans). Hur det ska gå med ålderdomshemmet när de dör kunde vi aldrig med att fråga. (Hästfarmen lever vidare.) Det var knappt vi vågade undra om det fanns en begravningsplats för hästarna på området. Svaret var en bekräftelse på hennes emotionella bindning till djuren.

– Hästarna fraktas härifrån när de dör och jag vill inte veta vad som händer med dem.

https://europaresa.files.wordpress.com/2013/02/baking26holiday153.jpg?w=300

Några åsnor gick omkring i en hage. De har tillbringat sina liv med att gå omkring på stranden med barn på ryggen. En av dem heter Comanche. Han tror att han är häst, enligt Mrs Jones.
En av ynglingarna kallas för Mischief eftersom han gjorde sin mamma med föl.

Isle of Man

https://i0.wp.com/www.desibucket.com/db2/01/14957/14957.jpg

En benig symbol.
Förklaringen till de tre benen i nationalsymbolen kan vara så enkel att ön ligger mitt emellan de tre grannarna Irland, Skottland och England. Man (eller Mann) kommer antagligen frånn Vannin (eller Mannin) som betyder ”mitten”. Den äldsta förekomsten är på en grekisk vas från 700-talet och ursprunget är detsamma som för den mer kända swastikan, dvs solhjulet. Sporrarna och rustningen lades till på medeltiden. Mottot ”Quocuncque jeceris stabit” är också ett senare tillägg. Det betyder ”Hur man än slänger mig så står jag.”

https://i1.wp.com/newsimg.bbc.co.uk/media/images/48072000/jpg/_48072592_466_manx_language.jpg
Ett dött språk.
Manx-språket tillhör den keltiska familjen och påminner om skottsk och irländsk gaeliska. Det dog ut i början av seklet, men har fått en blygsam återkomst på senare tid i form av studiegrupper och gudstjänster med bibelläsning och psalmsång. De tre första raderna av nationalsången:

”O Halloo nyn ghooie,/ O Chliegeen ny s’bwaaie/ Ry Gheddyn er ooir aalin Yee” = ”O Land of our birth,/ O gem of God’s earth,/ O Island so strong and so fair;”

Fornnordiska gör sig påmind via vikingarna i framför allt ortsnamn: a = å (Laxey från Laxa, dvs Laxå), byr/by (Crosby), fell (Snaefell = snöfjäll), vik (Garwick). De platsnamn som står inom parentes är det namn platsen har på manx.

isle of man bus.jpg

Kommunikationer
Det finns ett intrikat system av busslinjer på Isle of Man, men det gäller att läsa tidtabellerna noggrant, så att man inte fastnar i en avkrok tills nästa marknadsdag. Läs det finstilta och ta reda på när skolloven infaller eftersom vissa turer ställs in när det inte finns några barn att frakta.

Det enklaste sättet att komma vart man vill när man vill är att köra bil. Det styrks av det faktum att Isle of Man med sina 40 000 körkortsinnehavare är det biltätaste landet i Västeuropa, kanske i hela världen. Det finns hastighetsbegränsningar på 20, 30 och 40 miles i tätorter, men annars är det i princip tillåtet att köra så fort man vill.

I praktiken blir det inte så höga hastigheter eftersom det inte finns några längre raksträckor. Det kan också vara bra att veta att i likhet med Singapore är piskning ett lagligt straff på Isle of Man. Man föredrar hasselbuskens smidiga, lätt studsande grenar.

isle of man money

Mynt
Isle of Man präglade de första ECU-mynten i den brittiska övärlden – för många år sedan. Den självständiga ön, som ligger mellan England och Irland, tillhör United Kingdom, men inte Great Britain, och har alltid haft speciella privilegier, som egna mynt och sedlar.

Drottningen har nu gett sitt tillstånd till präglingen av guldmynt värda 75 ECU (£54) med sitt eget porträtt på framsidan och en Manx-triskeles på baksidan omgiven av 12 stjärnor som symboliserar EU:s medlemsländer. (”Manx” är det korrekta uttrycket för att beskriva något som hör till Isle of Man, så kallas t ex en innevånare på ön för en Manx-man; ”triskeles” är tre människoben).

Senare kommer silvermynt värda 25 och 15 ECU. I och med att mynten blir lagligt betalningsmedel på Isle of Man, så ska man också, enligt lagen, kunna använda dem i England. Reaktionen bland öns 69 788 innevånare rymmer både förvirring och förväntan.

Isle of Man har varit föregångare på många monitära områden, man gjorde de första braille-mynten och införde £1-, £2- och £5-slantar långt innan Storbritannien. Tillsammans med Haiti var man först med plastsedlar, som skulle hålla längre.

Några är rädda för att det kan vara engelsmän bakom, att man vill testa den nya valutan. I så fall blir det nej tack. Devereaus världsexporterande fiskeaffär har redan räknat ut växelkursen. Det blir 92 par kippers för 75 ECU. Man tar egentligen emot allt som betalning, guldtänder, yen, bara det är legalt.

Även om vissa klagar på att de inte hämtat sig ännu från övergången från pund, shilling och pence, så verkar den övervägande delen av befolkningen vara positiva. Isle of Man kommer kanske äntligen att märkas mera.

Dag 62: Isle of Man: Ankomst till historien.

AE Man 1

Isle of Man ligger i Irländska sjön, mitt emellan Belfast, Dublin och Liverpool. Ön är i praktiken oberoende från Storbritannien med egna lagar, skatter, frimärken och mynt (vilket växlingskontoret vägrade gå med på). Man är inte medlem i EU och man har ett eget flygbolag, Manx Airlines.

På planet berättade vi för alla som ville höra att vi skulle leta efter Manx-katter och Manx-får.

– Men katterna är väl utdöda, kommenterade en Manx-man. Jag har i varje fall inte sett någon på flera år. Ni borde prova en annan specialitet, Manx-whisky.

– Vad är det för speciellt med den, undrade vi ivrigt.

– Den är vit!

Vi ville genast lära oss mer om whiskyn, men den ingick inte i planets sortiment.

Isle of Mans flygplats, Ronaldway, är byggd på platsen för slaget 1275 med samma namn. Den är pytteliten med har allt som en flygplats ska ha, till exempel en disk dit man går om bagaget försvunnit dit fotografen gick så fort han landat för att höra efter var väskan med all film hade hamnat.

Att Isle of Man stått under engelskt kulturinflytande märks i sådana traditionella avarter som vänstertrafik, traditionell engelsk frukost (fast den kallas förstås Manx’ frukost) och hotellrumsbekvämligheter som orubbligt fönster, väggfast dusch i brösthöjd och badrumsgolv som sluttar åt alla håll utom avloppets, typiska uttryck för exporten av engelskt hantverkskunnande.

För att  komma närmare en förståelse av de många  egenheter som är speciella för Isle of Man måste vi gå tillbaka i historien. Detta lilla land (69 788 innevånare 1991 fördelade på 27 316 hushåll och utspridda med 122 per kvadratkilometer – jämfört med 238 i Storbritannien och 993 på Guernsey) har världens äldsta kontinuerligt lagstadgande församling.

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/3c/Tynwald_tingvollen.jpg

Vingslagen hörs bäst vid Tynwald i St John’s (Balley Keeill Eolin), som ligger nästan mitt på den avlånga ön. I centrum av det lilla samhället, som inte har mycket mer än en kyrka, pub och postkontor, står något som ser ut som en konformad labyrint. Detta är Tynwald (tingvall), Isle of Mans parlamentskulle. Ingen lag äger giltighet förrän den lästs upp från kullen på engelska och manx under Tynwald-dagen, den 5 juli.

Hur Tynwald kom till är det ingen som riktigt vet, det första spåren härrör från vikingarna på 800-talet. Man utsåg representanter, Keys, bland de största landägarna. Godred Cowan (King Orry) invaderade ön 1079 och var snart integrerad med lokalbefolkningen. Det är från den här tiden som dagens ordning med 24 Keys härstammar.

1265 började en olycklig tid på Isle of Man med en blandad dominans av skottar och engelsmän. Henry VI gav 1405 ön till släkten Stanley och den styrdes privat tills den brittiska kronan tog den tillbaka 1765 i ett försök att hindra den enorma smugglingsverksamheten.

1863 utsågs Henry Loch till guvernör och hans intensiva reformverksamhet ledde till en ökande politisk självständighet som bekräftades genom det första valet till House of Keys 1867. Isle of Man blev 1881 det första landet som gav rösträtt till (jordägande) kvinnor.

I dag har man fullständig kontroll i alla ekonomiska och inrikespolitiska frågor. En ny lag vandrar en komplex väg innan den når Inrikesdepartementet i London för det kungliga bifallet. I praktiken har öns guvernör fullmakt att underteckna de flesta besluten i egenskap av drottningens representant. Det slutgiltiga befästandet sker som sagt vid uppläsningen från Tynwald-kullen.

Naturen har en ständigt spektakulär närvaro på Isle of Man. Den norra fjärdedelen av den avlånga ön utgörs av ett platt låglandskap som abrupt övergår i det vilda och bergiga mittpartiet. De många vattendragen har skapat ett återkommande naturfenomen på ön i form av djupa, slingrande, skogklädda raviner.

Två av dessa glens ligger i närheten av Tynwald. Glen Maye i sydväst har ett högt spektakulärt vattenfall och en stig som leder ut till havet. Glen Helen i nordost bjuder på en plan och bred stig som leder långt in mot det bergiga mittpartiet. I vår vältummade Baedeker från 1910 har Helen fått en av de sparsmakade stjärnor som i michelinsk anda är ett tecken på extra kvalité.

https://i0.wp.com/s0.geograph.org.uk/photos/03/17/031798_09a00bc6.jpg

Efter nästan en halvtimmes promenad nådde vi Helens vattenfall. Jämfört med Mayes och med tanken på guidebokens stjärna tyckte vi nog att det var en besvikelse, men vi kunde ana att det fanns mer dolt bortom den övre delen av fallet. Vi följde en mindre bäckravin och lyckades ta oss upp på kullen mellan de två.

https://i2.wp.com/www.iomguide.com/photos/glen-helen4-big.jpg

Här steg vi in i en sagovärld. Den vilda naturen blev subtilt och oförklarligt lugnare. Men så hittade vi en överväxt husgrund, och vi insåg att under de spridda höga trädstammarnas skydd  en gång i tiden någon hade haft sitt hem, och att det mjuka långa gräset hade spritts från husets trädgård. Här fanns en stillhet och ro, som på den magiska trädbevuxna kullen i Nalle Puh.

På andra sidan kullen såg vi ner på den övre delen av vattenfallet, en lång, vilt brusande ravin. Vi såg spår här och där: ett trasigt räcke, på andra sidan ett brutet stentrappsteg, ett märkligt fäste som fick oss att inse att där måste ha varit en bro en gång i tiden. Och plötsligt kunde vi se hela arrangemanget framför oss, hur det hade sett ut vid sekelskiftet, de två broarna som ledde stigen över till andra sidan och tillbaka, trapporna, säkerhetsstaketen. Och det var med ens lätt att förstå varför Glen Helen hade fått en stjärna 1910.

Isle of Mans huvudstad, Douglas (Doolish), ligger mitt på ostkusten. Längs den svepande bukten står hotell vid hotell. På strandvägen framför dras spårvagnarna av hästar. I den södra ändan ligger turistkontoret. Där hade man ingen aning om var det kunde finnas Manx-katter. ”Var inte dom utdöda?”

På vägen in från flygplatsen hade vi åkt förbi ett ålderdomshem för hästar, de hästar som tjänat ett hel liv framför Douglas’ spårvagnar. Här kanske också någon ”utdöd” Manx-katt tillbringade sin näst sista vila. Det måste utredas.

AI Douglas

Isle of Man: Utmaningen

AI map

– Kom hem med några ovanliga och intressanta djur, uppmanade redaktören. Gulliga bilder och heroiska berättelser. Det går alltid hem i stugorna.

– Vad sägs om katter och  får? undrade vi.

– Var får ni allt ifrån, blev den spydiga responsen.

– …utan svansar och med dubbla horn!

– Och var finns dessa prov på naturens leklynne?

– På Isle of Man! Å andra sidan har de inga ormar på ön, vilket kan vara bra att veta med tanke på alla ormrädda turister som inte vet vart de ska ta vägen.

– Okej, men ni har max fyra avsnitt på er att få fram dem, och jag vill ha bildbevis, äkta bilder, försök inte med några Photoshoptrix. Inga bilder – inget arvode.