Themsen – Den fjärde dagen: Stanley Spencer

Efter vårt samtal med svanmästaren letade vi upp Stanley Spencer Gallery. Spencers unika stil lockar människor som trodde att de inte var de minsta konstintresserade att stanna till framför hans målningar. Många blir så fascinerade efter det första mötet att de till och med börjar söka upp hans verk på utställningar och i museer. Han är den ende konstnär i England som fått ett eget galleri i sin hemby.

Galleriet invigdes 1962 i ett gammalt metodistkapell med orden:

”Detta galleri, som är i samma skala som resten av byn, speglar Stanleys natur: liten, glad, mycket speciell och djupt älskad.”

Stanley Spencer föddes 1891 i Cookham, ett av elva barn, son till en byggnadsarbetare. Hans: intresse för målning väcktes genom bilder i tidskrifter och böcker. 1908 blev han antagen vid Slade School of Art i London, men kärleken till hembyn var så stark att han varje dag tog tåget hem för att komma i tid till eftermiddagsteet. Hans kamrater gav honom smeknamnet ”Cookham”.

Stark patriotism bidrog till att han 1914 tog värvning. Helst ville han gå med i Bantam-trupperna, men föräldrarna lyckades övertala honom att bli sjukvårdare istället.

När fler män behövdes vid fronten 1916 anmä1de han sig som frivillig och skickades till Mackedonien i Grekland där han fick användning för sina kunskaper i måleri: skyltar för Röda korset och vitmålade stenar som kunde ses av flygplanspiloterna. Efter kriget utsågs han till officiell krigsmålare och hans bittra erfarenheter från krigsåren går igen i flera av hans verk.

Hans krigsinsatser som målare under andra världskriget, med bland annat serien Shipbuilding on the Clyde, ledde till att han blev allmänt känd. 1950 återvände han till Royal Academy och 1959 blev han adlad, några månader före sin död.

Stanley Spencers målningar har en märklig blandning av halvt stiliserade människor i cylindrisk form (som för tankarna till skämtteckningar) och detaljrika miljöer. I ett desperat försök att  karaktärisera dem kan man säga att de är en korsning mellan idealiserande sovjetisk socialrealism och Breughels fantasivärld.

En kritiker skrev: ”Det är som om en prerafaelit hade skakat hand med en kubist.” Bibliska motiv placerades med en självklarhet i Themsen-miljö, som i den oavslutade Christ preaching at Cookham regatta med Jesus predikande från en gammal hästfärja eller Christ carrying the cross (1920) på en bygata. Uppståndelsen på den yttersta dagen (1924-26) visar människor som kommer upp ur sina gravar på Cookharn-kyrkogården med Themsen i bakgrunden.

Han tyckte inte om tanken på att människor skulle plågas, så det värsta som händer syndarna är att de knuffas in i ett hörn av sin kista.

Blandningen av Bibel och vardag var ett försök att ”ta de innersta önskningarna, de mest skiftande religiösa känslor… och förvandla dem till ett vanligt inslag i gatubilden.”

Det är annars de genuina Cookham-motiven som gör honom älskad i hembyn. Efter andra världskriget blev Stanley Spencer och hans gamla barnvagn en del av vardagslivet i Cookham. I den drog han omkring sitt stativ, penslar, färg, paraply och pa1l sökande efter inspiration. Vagnen står i dag i Stanley Spencer Gallery.

Sex mil från Cookham, i Sandham Memorial Chapel, Burchclere, finns Spencers mest imponerande skapelse. Kapellet är till minne av Henry Willoughby Sandham, som dog 1919 efter att ha insjuknat under kriget i Makedonien. Åren 1927-1932 fyllde Spencer kapellets väggar med minnesbilder frän kriget.

Det är inga krigshändelser som skildras, utan vardagen i fält: teurnorna fylls, kartläsning, sängbäddning, skyttegraven grävs. I den stora heltäckande fondmålningen reser sig soldaterna ur gravarna och lämnar över de vita korsen till Jesus.

Spencers galleri pågick ett privat vernissage som vi genast blev inbjudna till vilket gjorde oss hungriga och när vi sedan var mätta hade det blivit för mörkt att se Cookham och nästa dag måste vi vidare, för på onsdag väntade vår nya båt i Abingdon. Så vi såg inget av tullhuset eller soluret på kyrkan eller 1400-talspuben med skylten: ”All fighting to be over by 10 o’clock.”

Cookham_church,berkshire

En reaktion på ”Themsen – Den fjärde dagen: Stanley Spencer

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s